В Японии действуют русские водительские права?

Нет. В Японии недействительны российские права, даже если они международного образца. Япония полностью не признают никакие водительские права из России.

Единственный вариант только сдать на права в Японии по упрощенной схеме на общих основаниях.

Причина кроется в бюрократических проволочках, японцы очень трепетно следят за соблюдением международного права, и категорически отказываются признавать все водительские права, кроме тех, что выданы в рамках Женевской конвенции 1949 года, а Россия выдает их по Венской конвенции 1968 года. Подобная правовая коллизия и создает множество проблем, по сути формальность, а по факту создает нелепый запрет на использование прав.